HAY FESTIVAL en XALAPA

Haciendo guardia con el guardia: Michael Nyman y Brian Nissen

El acontecimiento cultural del año en lo que a literatura y pensamiento toca es el Hay Festival, que en su segunda edición en México se desarrollará en Xalapa del 6 al 9 de octubre. Se ha anunciado la posibilidad de que Xalapa hospede el Hay al menos los siguientes cinco años, aunque Elizabeth ya comenzó con sus contradicciones diciendo que será los próximos tres años. El programa, que se urde en torno al encuentro de la cultura anglosajona, en especial de la británica, origen del festival, con la cultura hispanohablante, en su vertiente ambosmundos, ofrece la oportunidad en varios casos única de conocer y escuchar los pensamientos e ideas de algunos de los intelectuales y escritores más importantes del mundo, además de asistir a conciertos de grandes músicos. El programa puede consultarse en las propias páginas de este periódico de modo que apenas si preciso mentar a Martin Amis, Richard Ford, Niall Ferguson, Jon Lee Anderson, Ricardo Piglia y a Alfredo Bryce Echenique, como los autores más notables entre las decenas que deambularán por Xalapa en esta semana. Insistimos: el Hay es un festival de lectores, no un festival de artistas, músicos o cineastas, como se ha comentado, acaso para atraer al público mayoritario que no lee ni la señalética. Artes y entretenimiento son acompañantes, no el punto central, que es la literatura y las ideas. Conviene recordar que la celebración en Hay-on-Wye, la sede central, atrae a más de 200 mil visitantes a una de las más remotas aldeas de Gales.

El corredor sin fondo El Hay, por su importancia, debe de ser la piedra basal para la ubicación de Xalapa en el mapa del turismo cultural. Leticia Perlasca, titular de la Secretaría de Turismo y artífice de la realización del Hay Festival, a su regreso de la Feria Internacional de Turismo (Fitur), anunció en enero que se celebraría este programa, sin especificar año. En medio de contradicciones –Elizabeth Morales había anunciado que realizaría el programa en 2012, lo que motivó una aclaración de Perlasca puntualizando que el festival había sido convenido por mediación de Turismo y Cultura, no del Ayuntamiento– el Hay comenzó a fraguarse lejos de la atención mediática y bajo la asesoría de la Universidad Veracruzana y los organizadores del Hay Festival y del British Council. Cuando al regreso del polémico viaje a España, a la ya citada Fitur, que desarrollaron Leticia Perlasca y la alcalde de Xalapa, Elizabeth Morales, se anunció que el Hay Festival se desarrollaría en la ciudad en 2012 más de uno leímos la noticia con escepticismo y suspicacia. ¿Motivo?: la ausencia de una adecuada infraestructura. En Xalapa, pese a su prestigio como ciudad de teatro, no hay teatros. El Teatro del Estado, sitio emblemático de la cultura de Xalapa, sede de la Orquesta Sinfónica de Xalapa y espacio, en la Sala Chica, de la ORTEUV, sufre de graves desperfectos –hoyos en el techo, fugas de agua– que orillaron a Protección Civil a emitir un comunicado sobre la crítica situación en que se halla el inmueble. En el sitio de videos youtube, aún es posible ver un video sobre las goteras del teatro y los músicos de la OSX y la OSJEV cuentan sobre vigas a punto de caer o ratas corriendo en las tuberías, que de no ser lamentables serían viñetas cómicas. Súmese a ello que el Teatro J. J. Herrera, también denominado de la Ciudad, lleva más de un año en espera de una cabal remodelación que le permita fungir como espacio teatral y foro musical. Uno esperaba que dado que Xalapa había sido escogida para albergar tan importante festival, el dinero, que no suele abundar para los proyectos de cultura, finalmente sería liberado a fin de ofrecer un marco adecuado al fasto que representa escuchar a personajes tan importantes como Niall Ferguson o Marcus du Sautoy, una de las personalidades más influyentes a nivel mundial y en el que pocos han reparado –les dejo de tarea investigar su importancia. Si la franquicia continúa en Xalapa habrá que esperar un año más. O dos. O tres. O nuevas administraciones. Un cambio de siglo acaso no vendría mal. Para acallar críticas, Morales anunció, en mayo, que se construiría un corredor cultural turístico que comprendería del Parque Juárez a Los Lagos. Desde la administración de David Velasco se ha manoseado el mentado corredor como paso primero para prestigiar a Xalapa dentro del turismo cultural. El 11 de mayo Elizabeth Morales anunció haber recibido del Gobierno del Estado la suma de 9 millones de pesos para el corredor turístico y 1 millón 500 mil pesos para la iluminación ornamental del Parque Juárez.

Letras de cambio

A escasos días de la celebración de este auténtico maratón de ideas y arte, que albergará a cineastas, músicos, pensadores y sobre todo escritores y periodistas, el único corredor que hay entre el Parque y los Lagos son las callejuelas con coquetos hoyos que se revelan con el sol, como sonrisas tras la lluvia. Tampoco se concluyó la iluminación. Eso sí, se ha anunciado que el Ayuntamiento ha recibido un presupuesto de 38 mil pesos para “impresiones”. Una nota aclaró posteriormente que lo que la alcalde entiende por libros son spots radiofónicos, contratación de edecanes, espectaculares y posters. Xalapa: ciudad que vela por la lectura –de eslóganes. Pese a la indolencia con que el municipio ha enfrentado al festival, al mal estado de las calles y la inseguridad que no se ha resuelto, justo en el tramo que va de Juárez a Los Lagos, esperamos que el Festival, celebración de la creación, las ideas y la libertad, sea un éxito y que se continúe realizando para bien de la ciudad y de todo el ecosistema de la cultura. Aguardams sobre todo que sea una fiesta del conocimiento para que nuestros políticos, aunque sea por ósmosis, aprendan algo.

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